图说:克里斯蒂娜・科赫(右)与同事 图GJ

本报洛杉矶今日电(驻美记者 鲁明)28日,正在国际空间站内执行任务的美国女宇航员克里斯蒂娜・科赫飞行时间超过288天,成为在太空飞行时间最长的女性。前世界纪录是由美国女宇航员慧特森在2016年到2017年创下。科赫今年40岁,是一名电汽工程师,今年3月14日抵达国际空间站。按照原计划,她的飞行使命本应在今年9月结束,但美国航空航天局4月宣布,将科赫的太空飞行时间延长到明年2月。也就是说,在返回地球前,科赫要在太空度过将近11个月(328天)的时间,这几乎是宇航员通常太空飞行时间的两倍。

而科赫的这一纪录已十分接近美国最长的太空飞行纪录。2015年到2016年,美国宇航员凯利在国际空间站停留了340天。世界纪录是俄罗斯宇航员在前“和平号”空间站上于上世纪90年代创下的15个月。

美国航空航天局官员解释说,延长科赫的飞行时间是为了了解长期太空飞行所产生的影响,他们需要这些数据来支持未来对月球和火星的深空探测任务。

同样是在28日,美国航空航天局的科学家们在一场报告会上宣布,上个星期火星2020探测车在洛杉矶附近的实验场地进行了初试,预计2020年7月从佛罗里达州启程离开地球,2021年2月着陆在火星表面。

火星2020年任务负责人透露,为了寻找生命的痕迹,探测车将会携带很多工具,帮助科学家理解火星表面地理与化学的构成。

据悉,火星2020探测车配备了至少23个彩色高清摄像头,两只可以探测声音的“耳朵”,以及化学分析雷射光等。探测车车体长3米,宽2.7米,配备6个车轮,可以行走在岩石表面,但速度不会快,按照火星转速,每天将最多只行驶200米。

此外,火星2020探测车上还装有一个迷你核反应器,来为自身提供能源,一只长度2.2米的机械臂将帮助采集样本,之后密封在试管当中,等待下一次火星任务时将其带回。

美国航空航天局表示,希望在2026年执行下一次任务,取回这一次火星2020探测车取得的样本,然后进行为期10年的研究。